Translate

Οι καλοκαιρινές μέρες στην Νότια Καρολίνα και η ιστορία του Summertime του George Gershwin



Αυτό το πασίγνωστο γλυκό τραγούδι παρουσιάστηκε στη λαϊκή όπερα Porgy και Bess, η οποία ξεκίνησε ως μυθιστόρημα το 1926 από τον DuBose Heyward με τίτλο Porgy. Το μυθιστόρημα ανέβηκε στην  μαύρη κοινότητα του Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας και γρήγορα έγινε μεγάλη επιτυχία. Ένα χρόνο αργότερα, με τη βοήθεια της συζύγου του, της Dorothy, ο Heyward έκανε το βιβλίο θεατρικό για το Broadway χωρίς μουσική.
Ο George Gershwin, αφού διάβασε το βιβλίο και είδε το έργο, σκέφτηκε ότι θα γινόταν μια σπουδαία παραγωγή. Μαζί με τον αδερφό του Ira, ο Gershwin συνεργάστηκε με τον Heyward και έφερε το μυθιστόρημα στη σκηνή ως μουσικό έργο το 1935. Το "Summertime" είναι το πιο διάσημο τραγούδι από το μουσικό έργο και εμφανίζεται τέσσερις φορές στην παράσταση, κυρίως ως σκηνικό για να βοηθήσει ένα μωρό να κοιμηθεί. Το ύφος του  έγινε πολύ δημοφιλές και πολλά παιδιά μεγάλωσαν ακούγοντας αυτό το τραγούδι από τους γονείς τους, αλλά οι παραλλαγές του τραγουδιού στην παράσταση βοήθησαν να αποδειχθεί η ευελιξία του τραγουδιού, οδηγώντας την ηχογράφηση του σε ένα ευρύ φάσμα στυλ και tempos.

Ο DuBose Heyward έγραψε το λιμπρέτο για το Porgy και Bess και τους στίχους για αυτό το τραγούδι. Οι George και Ira Gershwin, που μέχρι τότε ήταν πολύ δημοφιλείς συνθέτες, έγραψαν τη μουσική. Οι Gershwins έγραψαν πολλά δημοφιλή τραγούδια, όπως το "I Got Rhythm", "The Man I love", "Someone To Watch Over Me" και "They Can't Take That Away from Me".
Το έργο ήταν ριζοσπαστικό με διάφορους τρόπους: ο Gershwin ήθελε να δημιουργήσει μια όπερα πάνω στην ευρωπαϊκή παράδοση, αλλά και να δανειστεί στοιχεία από τ αφροαμερικάνικα μπλουζ, τη τζαζ και τα spirituals, καθώς και από τη ζωή και τη γλώσσα των μαύρων της Νότιας Καρολίνας. Πέρα από αυτό, επέμεινε ότι η πρώτη παραγωγή θα είχε ένα εντελώς μαύρο cast, μια χειρονομία που ξεκίνησε πολλές λαμπρές οπερετικές σταδιοδρομίες.
Το Porgy και Bess έκανε δοκιμαστική διαδρομή στη Βοστόνη και ανέβηκε στο θέατρο Alvin στο Broadway στις 10 Οκτωβρίου 1935. Η παράσταση είχε  απογοητευτική υποδοχή στη Νέα Υόρκη, που κράτησε για μόλις 124 παραστάσεις πριν κατέβει στις αρχές του 1936. Ο George Gershwin δεν είδε το έργο του να γίνεται μεγάλη επιτυχία - πέθανε το 1937. Ο στιχουργός του τραγουδιού, DuBose Heyward, επίσης δεν είδε ποτέ το τραγούδι του να γίνεται λατρεία, καθώς πέθανε το 1940.
Πριν γράψει τη μουσική για αυτό το τραγούδι, ο George Gershwin νοίκιασε ένα μέρος στο νησί Folly της Νότιας Καρολίνας, ώστε να μπορέσει να μυηθεί στην τοπική ατμόσφαιρα για τη σύνθεσή του. Αλλά έγραψε το κομμάτι στην πατρίδα του στη Νέα Υόρκη. Ο φίλος του Kay Halle είπε στον θεατρικό ιστορικό Ρόμπερτ Κίμπαλ:
"Ο George και εγώ είχαμε μια συμφωνία με τον άνδρα στο γραφείο του Elysee, όπου έζησα, αν ήμουν έξω και ο George ήθελε να έρθει μέσα, θα μπορούσε πάντα να έχει το κλειδί του δωματίου μου. Μια νύχτα μπήκα μετά από ένα δείπνο περίπου στις 11 το μεσημέρι και καθώς ανέβαινα τα σκαλιά προς το διαμέρισμά μου, άκουσα το πιάνο, γύρισα, ο George γύρισε,με είδε και είπε: 'Κάτσε, νομίζω ότι το έχω.' Ήξερα ότι είχε δουλέψει σκληρά για να γίνει αυτό και ότι είχε κάνει αρκετές εκδοχές  που δεν του ταίριαζαν και τραγουδούσε με αυτή τη φωνή «Summertime», και ήταν εξαιρετικό. Δάκρυα έτρεχαν απλά στα μάγουλά μου και ήξερα ότι θα  τ'αγαπούσε ο κόσμος ».
Το τραγούδι είναι ένα καλό παράδειγμα του τρόπου με τον οποίο ένα μουσικό κομμάτι μπορεί να μεταδώσει ένα συναίσθημα και μια αίσθηση τόπου - ακόμα και χωρίς στίχους, εξακολουθεί να μυρίζει σαν τον αμερικανικό νότο.
Το τραγούδι είναι απλό στο παίξιμο, με έξι βασικές νότες, που οδηγούν σε περιθώρια για παρεμβολή, κάτι που πολλοί από τους μεγάλους τζαζ που ηχογράφησαν το τραγούδι (συμπεριλαμβανομένων των Miles Davis και Charlie Parker) εκμεταλλεύτηκαν.
Τι είναι αυτό που κάνει το τραγούδι αυτό τόσο ξεχωριστό και τόσο διαχρονικό; Φυσικά, είναι η φύση της μουσικής που κάνει την ανταπόκρισή μας πάντα πολύ προσωπική, αλλά υπάρχουν και κάποιες βασικές αρχές στον τρόπο κατασκευής του τραγουδιού που το κάνει τόσο ελκυστικό. Έχει ένα είδος ασάφειας που μας επιτρέπει να βρούμε το δικό μας μήνυμα. Για κάποιους, μιλάει για τεμπέλικες ηλιόλουστες μέρες, για άλλους είναι γεμάτο πείσμα και ποιότητα. Οι νότες του έχουν έναν τρόπο να παίζουν με τις προσδοκίες και τις προσμονές μας. Ξεκινά σκοτεινό αλλά τεταμένο και κινείται σε ένα ακόρντο που συνήθως χρησιμοποιείται για να μας οδηγήσει σε κάποιο είδος αλλαγής ή επίλυσης, αλλά εδώ απλά επιμένει να μας λικνίζει μεταξύ των δύο, νανουρίζοντας μας σε μια χαλαρότητα αλλά προσβλέποντας σε κάτι. Στο "Fish are jumping" έρχεται κάποια ανάταση, αλλά σύντομα γυρνάει  πίσω. Η πραγματική αλλαγή έρχεται στο "hush little baby" με ένα ακόρντο που λειτουργεί όπως το φως στη σκιά. Το αποτέλεσμα είναι σαν ένα ξαφνικό φρέσκο ​​αεράκι ένα ζεστό απόγευμα.
Το Porgy και Bess ήρθε σε μια εποχή που η Αμερική άρχισε να διεκδικεί τις δικές της σοβαρές μορφές τέχνης και στη σύνθεση του, ο Εβραίος Gershwin από τη Νέα Υόρκη βρήκε στη νότια μαύρη κουλτούρα την ευκαιρία να αναπτύξει ένα μοναδικό νέο μουσικό υβρίδιο. Το Summertime, μαζί με τόσα άλλα αξέχαστα τραγούδια του Gershwin,βρήκε εύφορο έδαφος και δημιούργησε αμέτρητα υπέροχα μουσικά λουλούδια, τροφοδοτώντας τη τζαζ, το μπλουζ, την ποπ, το Μπρόντγουεϊ και πολλά άλλα.
Εδώ είναι η πρώτη ηχογράφηση από την Abbie Mitchell με τον ίδιο τον Gershwin στο πιάνο.

Το Summertime είναι ένα από τα περισσότερο διασκευασμένα τραγούδια στην ιστορία, με πάνω από 2000 επίσημες ηχογραφήσεις. Η πρώτη δημοφιλής διασκευή έγινε από την Billie Holiday, η οποία το μεταμόρφωσε σε ένα μπλουζ ύμνο. Η ηχογράφηση του από την Janis Joplin με τους Big Brother & την Holding Company είναι ίσως η πιο γνωστή.